шаблоны wordpress.

Десять крупнейших научных и технических достижений 2015 года

altНачался новый год, в связи с чем Русская служба Би-би-си выбрала 10 наиболее ярких научных и технических достижений прошедших 12 месяцев.

Начался новый год, в
связи с чем Русская служба Би-би-си выбрала 10 наиболее ярких научных и
технических достижений прошедших 12 месяцев.

 

1. Открыт путь к быстрому редактированию генома

Группа китайских генетиков сообщает в начале года
в научной публикации о первом успешном эпизоде редактирования ДНК человеческого
эмбриона с помощью метода
CRISPR.

Метод сайт-селективного редактирования генома с
помощью фермента, узнающего необходимую последовательность цепи ДНК по наводке
комплементарного ей РНК гида, обещает революционные перемены в исследованиях и
лечении целого ряда заболеваний: от рака и неизлечимых вирусных болезней до
наследственных генетических расстройств вроде серповидноклеточной анемии и
синдрома Дауна.

Тем не менее, многие биологи призывают к крайней
осторожности в применении этого метода генной инженерии — по этическим
соображениям.

2. Автономные энергосистемы Powerwall

Глава американской компании Tesla Motors Илон Маск сообщил на пресс-конференции, что приступает к
массовому выпуску мощных литий-ионных аккумуляторов
Powerwall, которые смогут накапливать большой заряд и постепенно
отдавать его в сеть по мере необходимости.

Эта система мощностью до 10 кВт/час предназначена
для использования в частных домах и на небольших предприятиях.

Батареи могут заряжаться от солнечных панелей и
других источников тока.

Массовое применение этого устройства способно
полностью преобразовать механизмы распределения электроэнергии в будущем.
Батареи выпускаются уже сейчас и используются в известных электромобилях серии
Volta.

3. На Марсе есть жидкая вода

Ученые, исследующие Марс, заявили, что темные
полосы, появляющиеся на поверхности планеты в теплое время года, могут
образовываться на месте периодических потоков воды в жидком состоянии.

На снимках со спутника НАСА на склонах гор видны
характерные полосы, похожие на отложения солей.

Как сказано в исследовании, проводившемся учеными
из Технологического института Джорджии под руководством астронома Луджендры Оджи
и опубликованном в журнале
Nature Geoscience, эти данные могут означать, что
на Марсе и сейчас может существовать в каких-то формах жизнь, так как наличие
воды повышает вероятность существования примитивных ее форм — скажем, микробов.

4. Бионические линзы покончат с катарактой и
близорукостью

Канадский оптометрист доктор Гарет Уэбб изобрел
новую систему бионических линз, которые позволяют человеку достичь остроты
зрения, втрое большей по сравнению с обычной.

Система Ocumetics Bionioc Lens пересаживается в глаз в ходе простой и
безболезненной хирургической процедуры, занимающей восемь минут.

Крошечная биомеханическая камера, встроенная в
линзу, позволяет изменять фокусное расстояние быстрее, чем здоровый глаз.

5. Нейроны из полимеров

Шведские исследователи создали первый в мире
искусственный нейрон, который способен полностью имитировать функции клетки
человеческого мозга, в том числе ее способности трансформировать химические
сигналы в электрические импульсы и передавать их другим типам клеток.

Пока что физические размеры таких устройств в
десятки раз превышают параметры реальных нейронов человеческого мозга. Однако,
как заявила руководитель группы исследователей Агнета Рихтер-Далфорс из
Каролинского института в Стокгольме, уменьшение до нужных размеров вполне
реально в ближайшем будущем.

Пересадка таких устройств в мозг позволит
радикально изменить методы лечения таких неврологических заболеваний, как
синдром Паркинсона и повреждения спинно-мозговых волокон.

6. Шаг в сторону рабочего термоядерного реактора

Калифорнийская компания Tri Alpha Energy, о которой до сих пор мало кто
слышал, достигла крупного успеха в удержании плазмы с температурой в 10 млн
градусов Цельсия.

На экспериментальной термоядерной установке
компании для удержания плазмы используются не внешние магниты, как в
«Токамаках», а пучки заряженных частиц, которые выстреливаются в
плазму и создают вокруг нее удерживающую «клетку». Исследователям
удалось достичь длительности удержания плазмы в 5 миллисекунд, что является
крупнейшим прорывом в области термоядерных исследований.

7. Фальшивые воспоминания можно пересаживать

Нейрофизиологам во Франции удалось впервые
имплантировать в мозг мышей фальшивые воспоминания.

Используя вживленные электроды для
непосредственной стимуляции и записи активности нейронов, они создали
ассоциативные связи в сознании спящих животных, которые не исчезли при
пробуждении и воздействовали на их поведение.

Карим Беншенан и его коллеги из Национального
центра научных исследований в Париже провели эксперименты на 40 мышах, вживив
электроды в медиальный пучок переднего мозга, который контролирует эмоции,
связанные с питанием и наградами, а также в участок СА1 гиппокампа, содержащий
не менее трех различных типов клеток, которые кодируют информацию, необходимую для
пространственной ориентации.

8. Найден способ делать морфий из дрожжей

Ученые разработали способ превращения сахара в
морфий и другие похожие болеутоляющие лекарства с помощью дрожжей.

Согласно исследованию, опубликованному в журнале Nature Chemical Biology, американские и
канадские биологи с помощью методов генной инженерии заставили дрожжи поэтапно
превратить сахар в морфий без использования опиумного мака.

Сейчас обезболивающие делаются из опиумных маков.

Так как героин также делается из морфия, ученые
предупреждают, что это открытие упростит изготовление наркотиков в домашних
условиях.

9. Поверхность Плутона испещрена глубокими
бороздами

В июле этого года американский космический зонд
«Нью Хорайзонс» достиг окрестностей карликовой планеты Плутон и системы
его спутников, крупнейшим из которых является Харон. Присланные фотографии
стали сенсацией в планетологии и выявили совершенно неожиданные особенности
рельефа планеты и механизмом ее формирования.

У Плутона обнаружена разряженная атмосфера и даже
смена времен года.

10. Оплодотворение от троих родителей стало
реальностью

Британский парламент одобрил законопроект,
легализующий искусственное оплодотворение с использованием генетического
материала трёх родителей.

У некоторых женщин встречаются дефектные митохондриальные
гены, которые могут приводить к рождению детей с серьезными генетическими
заболеваниями — мускульной дистрофией, пороками сердца, неврологическими
нарушениями. Новый метод позволяет заменять митохондрии в яйцеклетке за счет
материала, полученного от донора, а не только от естественных родителей.