шаблоны wordpress.

О, дивный мир, Австралия!

altБолее 40 тысяч лет люди живут на Великой Южной Земле, но современная нация едва насчитывает 200 лет. Сотканная из противоположностей (бесплодные земли и плодородные, развитая инфраструктура мегаполисов и таинственные очаги древней культуры) эта страна протянулась от теплых тропических течений до ледяных волн, приходящих из Антарктики. По своим размерам страна-континент больше Европы, а вот численность ее населения меньше европейской в 30 раз: здесь живет всего 20 млн человек. Современная история Австралии началась тогда, когда в 1770 году корабль британского исследователя Джеймса Кука «Индевор», завершив экспедицию вдоль берегов Новой Зеландии, сел на мель в районе Большого Барьерного Рифа. Не случись это, все сложилось бы иначе. Но к счастью мореплавателя корабль был отремонтирован, восточное побережье названо Новым Южным Уэльсом, а британскому королю рассказано о новых открытиях. 20 августа того же года исследованная мореходом земля от имени Георга III была провозглашена собственностью британской империи, т е колонизирована. А чуть позже была основана столица Нового Южного Уэльса, явившаяся местом первого колониального европейского поселения в Австралии. Назвали город в честь бывшего на тот момент министром колоний Великобритании лорда Сиднея. (Ежегодно 26 января австралийцы отдают дань своему криминальному прошлому, отмечая дату открытия колонии для британских преступников). Как только стало известно о новой земле, свободные переселенцы со всего мира поехали сюда попытать удачу, и за два века огромный тюремный двор превратился в современное государство со столицей в Канберре.

Более 40 тысяч лет люди живут на Великой Южной Земле, но современная нация
едва насчитывает 200 лет. Сотканная из противоположностей (бесплодные земли и
плодородные, развитая инфраструктура мегаполисов и таинственные очаги древней
культуры) эта страна протянулась от теплых тропических течений до ледяных волн,
приходящих из Антарктики. По своим размерам страна-континент больше Европы, а
вот численность ее населения меньше европейской в 30 раз: здесь живет всего 20
млн человек. Современная история Австралии началась тогда, когда
в 1770 году корабль британского исследователя Джеймса Кука «Индевор», завершив
экспедицию вдоль берегов Новой Зеландии, сел на мель в районе Большого
Барьерного Рифа. Не случись это, все сложилось бы иначе. Но к счастью
мореплавателя корабль был отремонтирован, восточное побережье названо Новым
Южным Уэльсом, а британскому королю рассказано о новых открытиях. 20 августа
того же года исследованная мореходом земля от имени Георга
III была провозглашена собственностью
британской империи, т е колонизирована. А чуть позже была основана столица
Нового Южного Уэльса, явившаяся местом первого колониального европейского
поселения в Австралии. Назвали город в честь бывшего на тот момент министром
колоний Великобритании лорда Сиднея. (Ежегодно 26 января австралийцы отдают
дань своему криминальному прошлому, отмечая дату открытия колонии для
британских преступников). Как только стало известно о новой земле, свободные
переселенцы со всего мира поехали сюда попытать удачу, и за два века огромный
тюремный двор превратился в современное государство со столицей в Канберре.

Люди принесли Южной Земле процветание: сегодня у Австралии один из
самых высоких показателей уровня жизни. Для сравнения, в списке стран по
индексу человеческого развития (ИЧР, комплексный сравнительный показатель по
ожидаемой продолжительности жизни, грамотности, образования и уровня жизни для
стран во всем мире) Австралия занимает 2ое место, тогда как Россия в нем
значится 57ой. Такие показатели были достигнуты благодаря развитому сельскому
хозяйству (сегодня Австралия является сельскохозяйственным гигантом,
обеспечивая продуктами питания весь мир) и промышленности, демократичной
системе налогообложения, социальной помощи населению и высокой средней
зарплате.
Австралийцы, воспитанные суровыми законами природы,
всегда отличались усердием, трудолюбием и страстью к борьбе. А природа за это
вознаграждает сторицей. Южная земля таит в себе несметные богатства:
новые открытия минеральных руд, сделанные за последние 10-15 лет, выдвинули
страну на одно из первых мест в мире по добыче алмазов, опала, угля, урана,
цинка, серебра. Австралия является самым крупным в мире экспортером железной
руды, алюминия и свинца и занимает третье место в мире по добыче золота.

Богатый природными ископаемыми континент по сей день привлекает мечтателей,
которые хотят попытать судьбу и найти залежи подземных сокровищ, многие
мигранты приезжают сюда именно за этим.

Говоря о борьбе, нельзя не отметить любовь австралийцев к соревнованиям и
спорту. Особенно, водному (ведь 4 из 5 австралийцев живут в получасе езды от
океана). Австралия дала миру большое число выдающихся
спортсменов международного класса. Страна принимает участие во всех современных
олимпиадах начиная с 1894.
А кроме традиционных видов спорта,
серфинга и австралийского футбола есть здесь и еще кое-то примечательное:
например, верблюжий кубок в Алис Спрингс, «Тунарама» в Порте Линкольн
(соревнования рыбаков по ловле тунца и броскам тунца в длину), лягушачьи гонки
и гонки ракообразных, заплыв на дистанцию с питомцами, национальный чемпионат
стригалей и многое другое. К слову, профессия стригаля важна не только для
спортивных показателей, но и экономики страны: в Австралии более 100 млн
овец, и шерсти здесь производится больше, чем в любой другой стране. В половине
производимых шерстяных изделий в мире используется шерсть австралийских овец.

В своем желании быть первыми австралийцы не знают границ. И в этом смысле
они живут под счастливой звездой. А вернее, созвездием. Небо над Австралией
удивительное. Известные астрономы со всего мира приезжают сюда и изумляются
небу, отмеченному созвездием Южного Креста. Только из Южного полушария можно
рассмотреть самый центр Млечного Пути, а кроме него – две ближайшие к нам
галактики, Магеллановы облака. В 1950-60х годах Австралия лидировала в области
радиоастрономии, и сегодня огромные системы австралийских радиолокаторов
исследуют дальние галактики, другие передают сигналы международным космическим
кораблям. Самые важные ретрансляционные станции НАСА находятся здесь (например,
станция, которая помогла спасти Апполон-13, была расположена здесь). И именно в
Австралии были приняты кадры первых шагов Нила Армстронга по Луне.

Логично, что большому острову нужна хорошая охрана: королевский флот
Австралии охраняет 10 процентов мирового океана. В прошлом австралийские
вооруженные силы участвовали в боях по всему миру: в войнах или в качестве
миротворцев они выступали более чем в 50 театрах военных действий. И только во
время Второй Мировой Войны враги вступили на землю Австралии. Сегодня же нация
находится в мире со всеми своими старыми врагами.

Завораживает австралийский континент и своей природой. Она не тронута
природными катаклизмами, а людям открылась совсем недавно. Благодаря этому
некоторые уголки Австралии сохранились аж со времен динозавров (например,
древний оазис Яраба или национальный парк Какаду).

Своеобразие австралийской природы объясняется и ее ландшафтом: прибрежные
районы тонут в зелени деревьев, центр материка представляет собой зону
полупустынь и саванн, изредка перемежающуюся островками растительности в
глубоких низменностях и вдоль поймы рек. Впрочем, в Австралии выпадает мало
осадков, потому рек и озер здесь мало, зато есть горы и тысячи заповедных
парков. Животный мир континента богат и уникален: здесь
встречаются виды животных, которые нигде в мире больше не существуют (например,
кенгуру, коалы, утконосы, вомбаты, дикая собака Динго, тасманийский дьявол).
Здесь же, у восточного побережья Австралии, обустроилось, пожалуй, самое
большое живое существо в мире – Большой Барьерный Риф. Благодатные воды океана
образовали морскую империю площадью около 200 кв. километров, а это больше, чем
Италия! Образовался Риф более 10 тысяч лет назад и насчитывает около 3000
отдельных рифов, которые дают дом тысячам видов рыб и кораллов.
А
государству – 5 млрд долларов ежегодно за счет приезжающих сюда туристов.

Что же касается человеческой составляющей – то это невероятный коктейль
из более, чем 140 различных национальностей, проживающих на территории
Австралии. Каждый четвертый австралиец родился не здесь. Привозя с собой свою
историю, свою кухню и свои мировоззрения, европейцы, азиаты и ближневосточные
эмигранты постоянно меняют Австралию.
Трудно в этом случае
говорить о национальной культуре, поскольку коренное население страны –
аборигены – это немногие 5 процентов от всей численности. И они хранят и
оберегают самую древнюю существующую мировую культуру, передавая ее из
поколения в поколение. В остальном же культура Австралии – это
головокружительный калейдоскоп традиций и обычаев каждого, кому Великая Южная
Земля дает место под солнцем. Нетрудно влюбиться в эту дивную землю. Труднее ее
разлюбить.